Cum să lupți împotriva epidemiei de singurătate

Asumarea criticului tău interior te poate ajuta să te simți mai puțin singur

În Statele Unite, singurătatea este în prezent la niveluri epidemice. O Cigna recentă studiu din 20.000 de adulți din S.U.A. au descoperit că aproape jumătate dintre americani simt că sunt singuri. Doar puțin mai mult de 50% dintre respondenți au spus că au avut interacțiuni sociale semnificative în persoană în fiecare zi, iar 50% au spus că uneori sau întotdeauna simt că relațiile lor nu sunt semnificative și că sunt izolați de ceilalți. Un număr mai mic, dar încă surprinzător de oameni (20 la sută) au spus că niciodată sau rar se simt aproape de oameni, iar 18 la sută au simțit că nu au cu cine să vorbească.

Nu există nicio îndoială că singurătatea este în creștere. Și afectează oamenii de toate vârstele. A studiu de AARP, a arătat că peste 42 de milioane de adulți din SUA de peste 45 de ani suferă de singurătate cronică, în timp ce studiul Cigna a arătat că tinerii (cu vârste între 18 și 22 de ani) au mult mai multe șanse decât cetățenii în vârstă să declare că sunt singuri și au o stare de sănătate precară, ceea ce face ei cea mai singură generație.

„Cea mai larg acceptată definiție a singurătății este suferința care rezultă din discrepanțe între relațiile sociale ideale și cele percepute”, potrivit Enciclopedia relațiilor umane . Cuvântul care cred că este cel mai important din această propoziție este ' perceput .' Spre deosebire de a fi singur fizic, singurătatea este un sentiment și o percepție. Implică un mod de a ne vedea pe noi înșine și lumea din jurul nostru. Ne putem simți singuri într-o gamă largă de situații și circumstanțe sociale.



Unele studii au arătat că oamenii care se luptă cu singurătatea pot percepe de fapt lumea diferit. Cercetătorul John Cacioppo a găsit chiar diferențe structurale și biochimice în „creierul singuratic”. Cercetările sale au arătat că o persoană singură poate întâmpina mai multe dificultăți în a recunoaște evenimentele pozitive și poate avea mai multe probleme în a-și imagina gândurile celorlalți sau în „mentalizare”. așteptările negative și interpretează și răspund la comportamentul social ambiguu într-un mod mai negativ și mai dezamăgitor, confirmând astfel interpretarea lumii ca amenințătoare și dincolo de controlul lor.”

Dacă singurătatea este o stare de spirit, ne putem schimba perspectiva pentru a ne simți mai puțin singuri? Aș susține că putem. Și un mod major în care putem face acest lucru este asumându-ne „ voce interioară critică .' Vocea interioară critică este un model bine integrat de gânduri negative față de noi înșine și de ceilalți, care se află la baza multor comportamentului nostru autolimitant și autodistructiv. Această voce ne face să simțim că suntem diferiți și nemerităm. De foarte multe ori, atunci când oamenii se simt cel mai singuri, se află foarte mult în compania acestui critic interior.

Terapie prin voce este o abordare cognitivă/afectivă/comportamentală dezvoltată de medicul tatălui meu pentru a ajuta oamenii să-și identifice și să-și provoace vocea interioară critică. Când am folosit această metodă cu clienți care se luptă cu sentimente de singurătate și izolare, iată câteva dintre „vocile” pe care și-au exprimat că le au față de ei înșiși:

  • Nimănui nu-i pasă cu adevărat de tine.
  • „Ești o astfel de povară. Cine vrea să fie în preajma ta?
  • „Nu te pune acolo. Vei fi doar respins.
  • — Doar stai acasă în seara asta. Ești prea obosit să fii în preajma oamenilor chiar acum.
  • — Oricum, nimeni nu te înțelege vreodată.
  • — O să te faci de rușine.
  • — Nu vrea să o chemi să iasă.
  • — Tocmai a uitat de tine.

Spirala gândurilor critice care se învârte prin mintea noastră ne doare încrederea și ne descurajează să luăm contact cu altcineva. „Atacurile noastre vocale” ne pot face să ne simțim neliniștiți și stânjeniți în interacțiunile sociale, așa că este mai probabil să le evităm. Problema este că, atunci când cedăm vocilor noastre, acestea devin mai zgomotoase și mai puternice. Pentru a contracara criticul nostru interior, trebuie să facem practic opusul a ceea ce sugerează; trebuie să căutăm legătura.

Conectarea cu alți oameni poate fi descurajantă atunci când suntem sub vraja vocii noastre interioare critice. De aceea, primul pas pentru a contracara singurătatea noastră este să ne împrietenim cu noi înșine. Ar trebui să adoptăm o atitudine față de noi înșine pe care am extinde-o oricărui prieten care se confruntă cu aceleași circumstanțe. Asta înseamnă să ne prindem vocea interioară critică și să o recunoaștem ca pe un inamic extern, mai degrabă decât să o acceptăm ca punctul nostru de vedere real. Înseamnă să răspunzi la această voce cu o perspectivă mai realistă, pozitivă și plină de compasiune. În cele din urmă, înseamnă să luați măsuri efective active pentru a IGNORA directivele sale. Acesta poate fi ceva la fel de simplu ca să facem o plimbare prin cartierul nostru, să facem contact vizual sau să salutăm pe cineva pe care îl întâlnim. Poate fi o practică de a întreba un coleg despre ei înșiși, de a vă întâlni cu un prieten sau de a face timp real pentru a vorbi cu partenerul nostru.

Ignorarea criticului nostru interior și căutarea conexiunii nu este doar crucială pentru calitatea vieții noastre, dar noile cercetări arată că relațiile ne pot ajuta și să trăim mai mult. Aceste relații se extind dincolo de ceilalți noștri semnificativi și de familia imediată pentru a include prietenii noștri și comunitatea pe care o creăm în jurul nostru. unu studiu din Australia a arătat că rețelele sociale puternice pot prelungi supraviețuirea bărbaților și femeilor în vârstă și că prietenii buni au șanse mai mari de a crește longevitatea decât membrii apropiați ai familiei. În timp ce prieteniile puternice pot părea un factor care nu este surprinzător la o sănătate bună, o alta studiu din 2014 a dezvăluit că „chiar și interacțiunile sociale cu membrii mai periferici ai rețelelor noastre sociale [i.e. cunoscuți] contribuie la bunăstarea noastră.' Cu alte cuvinte, găsirea oricăror modalități mari sau mici de a face față în față, contactul uman este o urmărire utilă de care nu ar trebui să fim descurajați de un inamic distorsionat din interior. Orice pas pe care îl facem către conexiune este un pas pentru a ne slăbi criticul interior și a ne schimba perspectiva, nu doar către lumea exterioară, ci și către noi înșine.